化石显示随着气候变化而发展的狗

em来自布朗大学的一项新研究显示,在过去的4000万年中,狗是如何响应气候变化而演变的,表明掠食者对气候变化敏感,因为它改变了栖息地的狩猎机会。 / em

布朗大学 - 老狗可以教人类有关进化的新事物。自然通讯对北美狗类化石进行的一项新研究表明,整个掠食动物群体的演化路径可能是气候变化的直接后果。

布朗大学生态学和进化生物学教授Christine Janis说:“这增强了捕食者可能对食草动物气候和栖息地直接敏感的想法”,他与前布朗富布赖特博士后研究员,主要作者Borja Figueirido一起工作。现在是西班牙马拉加大学的教授。 “虽然这看起来合乎逻辑,但以前没有证明过。”

大约四千万年前,北美中心地区的气候温暖而茂密。狗原产于北美。时间的物种,化石显示,是小动物,看起来更像是猫鼬,而不是今天任何活着的狗,并且适合那个栖息地。他们的前肢不是专门跑步的,保持灵活性,可以在不知不觉中走过的任何餐点。

但是几百万年后开始,全球气候开始大幅降温,而在北美,落基山脉达到了一个增长的门槛,使得大陆内陆变得更加干燥。森林慢慢地让路开放草原。

平原的小狗

这个转变是否影响食肉动物的进化?为了弄清楚,Figueirido和研究小组,包括纽约美国自然历史博物馆的Jack Tseng,检查了32种狗的肘部和牙齿。 4000万年前到200万年前。他们在博物馆的这些骨头中看到了清晰的图案:与此同时,气候变化正在打开植被,狗正在从安全屋转变为像追赶现代土狼或狐狸那样的追捕猛兽,并最终转变为那些顽固的,在高纬度地区,像驯狼一样的全天追逐者。

贾尼斯说:“肘部是一个非常好的代理人,可以说明食肉动物的前肢动作是什么,这些动作告诉他们整个运动的曲目。”

这些肘部的变化与肱骨与前臂接合的基部结构有关,从前爪可以转动的部位(手掌可以向内或向下)变化,用于抓取摔跤猎物,并与永远摔跤猎物专门用于耐力跑步的面向下的结构。贾尼斯说,现代的猫仍然依靠伏击而不是追逐(猎豹是例外),并且有前肢匹配,但是犬类签署了更长的追求。

另外,Figueirido的研究小组发现,狗的牙齿趋于更强的耐久性,这或许与需要吃掉大草原沙漠中的猎物,而不是潮湿的绿叶森林地面一致。

不是四肢的“军备竞赛”

这项研究结合Janis先前的一些研究表明,掠食者并不仅仅是对它们的猎物作出“军备竞赛”的回应。由于鹿和羚羊跑得更快,他们不会为快速跑步而开发前肢。虽然这段时间的食草动物的腿变长了,但在本研究中捕食者的进化过程直接跟踪与栖息地的气候相关的变化,而不是捕食物种的解剖结构。

毕竟,直到有足够的空间运行,作为一个追求和反扑的捕食者来操作是不利的。

“在森林里冲刺和猛扑是毫无意义的,”詹尼斯打趣道。 “他们会撞到树上。”

作者认为,如果捕食者在过去4000万年中随着气候变化而演变,那么他们可能将不得不继续应对现在正在进行的人为创造的气候变化。新的结果可以帮助预测我们正在启动的效果。

“现在我们正在关注人为变化的未来,”贾尼斯说。

除菲格里多和贾尼斯之外,本文的其他作者还有马拉加的A.Mártin-Serra和Z.J.美国国家历史博物馆的Tseng。

出版物:B. Figueirido等人,“栖息地变化和改变掠食性习性在北美化石canids,”自然通信6,文章编号:7976; DOI:10.1038 / ncomms8976

资料来源:布朗大学



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